Cáncer de mama: síntomas y tratamientos

que es el cáncer de mama

El cáncer de mama es una enfermedad donde las células de la mama crecen desmedidamente y sin control. Hay diferentes tipos de cáncer de mama y depende de qué células de la mama se conviertan en cáncer. Asimismo, el cáncer de mama puede comenzar en diferentes partes de la mama.

El ‘cáncer de mama’ es el segundo tipo de cáncer más común en las mujeres y en el Perú se presentan cerca de 4000 casos  nuevos de cáncer de mama al año y de ellos cerca de 2000 son detectadas en una etapa avanzada, elevando la mortalidad de casos por un diagnóstico tardío. 

La neoplasia de células malignas de la mama se puede iniciar en distintas partes del seno, el cual se compone de tres partes principales: lóbulos, conductos y tejido conectivo. Los lóbulos son las glándulas que producen leche. Los conductos son conductos que llevan la leche al pezón. Finalmente, el tejido conectivo (que consiste en tejido fibroso y graso) rodea y mantiene todo junto. La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lóbulos.

Generalmente el cáncer de mama se presenta en mujeres mayores de 40 años. Sin embargo, existen datos epidemiológicos en nuestro país en los que esta enfermedad puede presentarse en mujeres de 22 a 30 años. Siendo uno de los principales signos de alarma en ellas el dolor de mamas.

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1. Factores de Riesgo

Existen diversos factores que incrementan la posibilidad de desarrollar un cáncer de mama, y entre ellos el más resaltante es la predisposición genética. Es decir, contar con un historial familiar de esta enfermedad. También existen otros factores que pueden incrementar la probabilidad de padecer de este cáncer, como por ejemplo:

  • Factores endocrinos endógenos (menstruación precoz y menopausia tardía).
  • Tratamientos previos con radioterapia.
  • La obesidad.
  • La edad (el riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta a medida que una mujer envejece).
  • Antecedentes personales (es decir, si una mujer ha tenido cáncer en una mama presenta mayor riesgo de que vuelva a presentarlo)
  • Antecedentes familiares.
  • Terapia hormonal después de la menopausia (el uso de terapia hormonal con estrógeno y progestina excesivo, incrementa el riesgo de padecer cáncer de mama)
  • Densidad de la mama (el tejido mamario denso dificulta la detección oportuna de tumoraciones en la pruebas de imágenes como la mamografía)

qué es el cáncer de mama

Si se presentan varios de estos factores de riesgo, la probabilidad de adquirir esta neoplasia incrementará. Sin embargo esto no quiere decir que se tendrá cáncer definitivamente.

Muchas mujeres que presentan ‘cáncer de mama’ no tuvieron ningún factor de riesgo conocido ni antecedentes familiares prescritos.

Existen muchos factores de riesgo que influyen en el desarrollo de ‘cáncer de mama’. Esto llama a una alerta de auto cuidado y prevención de la salud, acudiendo regularmente a realizarse sus chequeos o exámenes preventivos.

2. Signos y Síntomas

Generalmente las mujeres que presentan cáncer de mama no presentan signos de alarma. Es decir, cambios físicos o síntomas en la fase inicial del desarrollo del cáncer de mama. 

qué es el cáncer de mama

Existen signos que puedan visualizarse o palparse con un autoexamen de rutina, y pueden presentarse como:

  • Aumento del grosor o hinchazón de una parte de la mama
  • Irritación o hundimientos en la piel de la mama
  • Enrojecimiento o descamación en la zona del pezón o la mama
  • Aparición de un bultito en la mama o axila (debajo del brazo)
  • hundimiento del pezón o dolor en esa zona
  • Secreción del pezón que no sea leche, incluso sangre.
  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • Dolor en cualquier parte de la mama

3. Tipos

Existen dos tipos principales de cáncer de mama:

tipos de cancer de mama mujeres

  • El carcinoma ductal que se da inicio en los conductos que dirigen la leche de la mama hasta el pezón (este es el tipo más común de cáncer de mama).
  • El carcinoma lobular, que son los lóbulos que producen la leche.
  • El cáncer de mama inflamatorio, que es muy poco común y ocasiona que la mama esté caliente, enrojecida e hinchada.

4. Etapas

Luego de un diagnóstico patológico que  confirme la enfermedad, los especialistas indagarán en saber cuál es la condición en la que se presenta el tumor.

El cáncer de mama se identifica en las siguientes etapas:

  • Etapa 0: Carcinoma In Situ (etapa inicial).
  • Etapa 1 -4: Tumoración de compromiso de tejidos (se toma en cuenta que a mayor numeración, el cáncer es más avanzado).
  • Recurrente: Es el que se presenta luego de un tratamiento, por el cual se deberá realizar nuevas pruebas y exámenes patológicos para una reevaluación de la condición de su retorno.
  • Metastásico: Puede tener tamaño y se ha diseminado y expandido a otros órganos.

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5. Tipos de Diagnósticos

En la atención patológica de un tumor maligno, los médicos especialistas en oncología cuentan con diferentes áreas sub-especialistas contra el cáncer. Entre ellas se cuenta con la cirugía oncológica, radioncología u oncología médica, quienes trabajan en conjunto para crear un proceso integral en el tratamiento para el paciente. De igual manera, todo dependerá del diagnóstico del paciente .

diagnostico y evaluacón de cancer de mama

Un buen diagnóstico de cáncer de mama incluye:

  • Examen de mama: Se examinan las mamas para detectar bultos o anormalidades.
  • Ecografía de mama: Se emplean para determinar si el abultamiento de la mama es sólida o se trata de un quiste lleno de líquido.
  • Mamografía: Es una  radiografía de la mama (si detecta una anormalidad el médico indicará mayores exámenes).
  • Resonancia magnética de la mama: Se logra visualizar imágenes dentro de la mama para esclarecer un mejor diagnóstico.

6. Tratamientos

Todos los tratamientos a realizarse son bajo criterio del equipo médico oncológico. Pues ellos brindarán de acuerdo al tipo de cáncer, su estadio, grado, tamaño o alguna reacción susceptible a hormonas.

Estos son los tratamientos para el cáncer de mama más conocidos:

  • Radioterapia: Busca la reducción del tamaño de la tumoración.
  • Quimioterapia: Se usan medicamentos para la destrucción de células que presentan un crecimiento rápido.
  • Tumorectomía: Extirpación del cáncer de mama (cirugía que conserva la mama).
  • Mastectomía: Extracción de la mama entera (es la operación que extirpa la mama en su totalidad).
  • Biopsia de Ganglio centinela: Determina si el cáncer se diseminó.
  • Extracción ganglios linfáticos: Es la extracción de los ganglios linfáticos de la axila.
  • Extracción de ambas mamas: Mastectomía contralateral profiláctica (se opta por este tratamiento definitivo cuando existe riesgo alto de metástasis a la otra mama).

La incidencia y tasa de mortalidad del Cáncer de mama en el Perú incrementa cada año. Por ello, es importante prestar atención a cada cambio irregular que se pueda presentar en el cuerpo. De igual manera, acudir inmediatamente a un médico especialista para el descarte o la detección oportuna de una enfermedad.

Recuerde que el cáncer de mama es una neoplasia que tiene una alta probabilidad de cura si es detectada a tiempo.

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