Pelota de Golf: Características, Cualidades, Tipos, Tamaño y Textura

Tipos Pelotas de Golf

Muchos deportes giran alrededor de una pelota para poder practicarse, tanto así, que sin pelota no hay deporte. Este es el caso del Golf, conocer pues las características, cualidades, tipos, tamaño y textura de la Pelota de Golf, es conocer la esencia misma de este deporte, cuya misión principal es la de introducir una pequeña pelota en un hoyo. El contendor que lo logre, con la menor cantidad de golpes, será el ganador.

Algo así como esto:

 

Claro, hacer un «HOLE IN ONE», o sea embocar la pelota en un hoyo con un solo golpe, no es algo común ni fácil de lograr. Esto que hemos visto en el video es una hazaña. Hay que tener mucha habilidad, técnica, práctica y paciencia, entre otras cualidades que desarrolla este deporte, para lograrlo.

Sin embargo, y a pesar de la pasión que despierta, muchos dicen que el Golf es un deporte de Elite. Y no les falta razón, al menos en el Perú y en muchos países de América. Esto, debido a que el Golf solo se puede practicar en clubes privados donde, en la mayoría de estos clubes, se practica como deporte único.

Canchas hermosas de inmensos jardines especiales que necesitan ser mantenidos; carritos que transportan a los golfistas de hoyo en hoyo, debido a las largas distancias, que necesitan ser andadas; y, el equipo para practicarlo que es muy costoso, como: palos de golf, la indumentaria apropiada (ropa y zapatos, gorras, lentes especiales), maletines, recogebolas y, entre otras cosas, las famosas Pelotas de Golf.

El Golf es un asunto de Pelotas

Hablando de Pelotas de Golf y su relación con este tipo de deporte de elite, hay una anécdota que circula entre los amantes del golf como un chiste, que dice algo así como esto:

El Golf es un asunto de pelotas. Cuando recién empecé mi vida profesional y era yo uno más en la empresa, jugaba futbol con los demás empleados. Luego, ascendí a supervisor y empecé a jugar bochas con los amigos. Años después, ascendí a Gerente de área, y empecé a jugar tenis con mis pares. Y, finalmente, ahora que soy Gerente General y socio fundador, juego al Golf con los dueños y directores de las empresas más importantes del país. Conclusión: Mientras más alto es el puesto… las pelotas se reducen”.

Muy gracioso, pero es muy cierto, el golf es un asunto de pelotas y es al revés que otros deportes. Veamos: quien menos puntos tiene al final del partido, porque ha dado menos golpes a la pelota, es el ganador. Cuando golpean hacia abajo es para que la pelota suba. Cuando hacen un swing hacia la izquierda, es para que la pelota vaya hacia la derecha. Y, finalmente, el que gana, paga las pelotas perdidas o los brindis de la celebración.

 

Historia de la Pelota de Golf: Características, Cualidades, Tipos, Tamaño y Textura

 

Regresando a la Pelota de Golf, esa con la que se juega hoy en día, aunque parece un elemento muy simple, no lo es. Es el resultado de muchos siglos de evolución y tiene una antigua historia que data de antes del siglo XVII, cuando esta pelota era de madera y de textura lisa. Su cualidad principal era la velocidad debido a su peso; sin embargo, era una pelota muy difícil de controlar.

A partir del siglo XVII, la pelota se perfecciona y se hace de tiras de piel de buey cocidas a mano y rellenas con plumas de ganso húmedas, en cantidad que llenaban un sombrero de copa. Cuando estas plumas se secaban, se expandían y hacían que la pelota se volviera muy compacta y fácil de controlar. Eran las pelotas Feathery de Feather que significa pluma.

Al ser de este material orgánico y confeccionadas de manera artesanal, a pesar de todas sus cualidades, no eran totalmente esféricas y su vuelo era irregular. Cuando éstas se mojaban, se rompían las costuras y quedaban inservibles. Esta pelota terminó siendo muy costosa y de poca vida. En una sola vuelta se gastaban demasiadas y con lo costosas que eran, contribuyeron a la fama que tiene el golf que es un deporte para ricos.

En 1858, Robert Adams Paterson, inventa la pelota de gutapercha, material que es una resina de goma que proviene de un árbol de Asia. Esta resina le llega a Europa en forma de una envoltura de un paquete de regalo que, al hacerla como una bola se podía jugar con ella. Se dieron cuenta, además, que cuando se calentaba se hacía muy maleable y podía hacerse esférica dándole forma en un molde. Era una pelota que volaba más y mientras más toques tenía respondía mejor.

Textura que mejoró la aerodinámica

A esta pelota empezaron a ponerle dibujos y rayitas, textura que mejoró su aerodinámica. Fue un boom en su momento y contribuyo a la popularidad del Golf porque hacer una pelota de éstas era muy sencillo y muy económico. Eran las pelotas Guttie de gutapercha.

En 1898, aparece la pelota moderna, la inventó Coburn Haskell. Un día enrollo una pelota de golf con un hilo de goma, la hizo rebotar y se dio cuenta que volaba casi hasta el techo. El trabajo de Haskell consistió en enrollar y cubrir la pelota con caucho/balata y este fue el origen de la pelota enrollada del siglo XX que pronto reemplazaría a la Guttie. La balata, resultó ser la cubierta ideal para una pelota de golf. Era la pelota Haskell que se utilizó hasta fines del siglo XX.

Los hoyuelos en las pelotas de Golf

Capítulo aparte fue el descubrimiento, a principios de la década de 1900, que hacer hoyuelos / alveolos / huecos en la pelota de Golf, inducía a ésta a mejorar sus cualidades como detenerse más rápidamente en el Green (1). Proporcionaba aún más control de la trayectoria, el vuelo y el giro de la pelota. Los fabricantes pronto comenzaron a vender varios tipos de pelotas de golf con varios patrones de hoyuelos para mejorar sus cualidades. David Stanley Froy, James McHardy y Peter G. Fernie recibieron una patente en 1897 por una pelota de estas.

En la actualidad, el número de hoyuelos en las pelotas estadounidenses es de 336 y en las pelotas británicas 330.

 

La Pelota de Golf actual

La Pelota de Golf actual s compone de dos partes principales: el Núcleo y la Cubierta. Sin embargo, a la pelota que tiene varias capas, se le añade un manto entre ambas partes para proteger a la pelota de posibles alteraciones que afecten su vuelo.

El Núcleo

Puede ser de plástico, de goma sólida o de relleno líquido. Materiales sintéticos como el poliuretano y el surlyn. Es la parte más importante de la pelota porque de él depende la velocidad del swing durante el golpe. Es el motor de la bola, el corazón. Hay diferentes tipos de núcleo: de dos capas de distancia, dos capas de baja compresión, de tres capas y multicapas.

La Cubierta

Es una capa fina y parte visible de la pelota. El material del que está hecho y los hoyuelos, influyen tanto en el vuelo de la pelota como en el efecto del golpe. Los hoyuelos reducen la fuerza que frena a la pelota y permiten que ésta pueda llegar más lejos. Las Pelotas de alta calidad pueden llegar a tener de 300 a 500 hoyuelos.

EL Manto

Es una fina capa de cerámica, vidrio, metal o carbono que va entre el núcleo y la cubierta. Tiene la cualidad de proteger el giro de la pelota ante la deformación que produce el golpe. Se usa en pelotas de dos o más capas.

La pelota de golf actual puede durar toda la vida en condiciones normales de almacenamiento (21-27 grados centígrados).

 

La Pelota de Golf reglamentaria

La Pelota reglamentaria es la que se utiliza en eventos oficiales de Golf y tiene las siguientes características que se han determinado para estandarizar sus cualidades al más alto nivel, en cuanto a movilidad, velocidad y facilidad para dar el golpe. Estas cualidades dan a los participantes las mismas oportunidades para competir y son las siguientes:

  1. Tiene que ser asimétrica
  2. Diámetro mínimo de 42,67 milímetros
  3. Peso máximo de 45,93 gramos
  4. Capacidad de llegar a una velocidad máxima de 76 metros por segundo

La pelota de golf que no reúna estas condiciones, se podrá utilizar para jugar, mas no para participar torneos oficiales.

Tipos de Pelotas de Golf

Hay gran variedad de tipos de pelotas de golf y pueden ser clasificadas de la siguiente manera:

  1. Según su finalidad: Pelotas de entrenamiento y de competencia.

Las pelotas de entrenamiento pueden ser blancas o amarillas y tienen un círculo rojo. Las pelotas para competencia son totalmente blancas.

  1. Según su Textura: duras, blandas o mixtas.

La textura la da el número de capas que afectan directamente en el rendimiento de las mismas. Las blandas, que tienen un menor número de capas, alcanzan distancias más largas, pero son difíciles de controlar. Son las que utilizan los jugadores profesionales.

Por el contrario, las duras, que tienen tres o más capas, ayudan al control en los golpes y son para jugadores amateurs que están empezando a controlar sus golpes.

Por otro lado, la tecnología está tan avanzada en esta área que existen también las pelotas de textura mixta que permiten la conjunción de control y potencia para satisfacer las necesidades de los jugadores intermedios.

  1. Según su ciclo de vida: nuevas o recuperadas / recicladas / usadas.

Se puede jugar al golf con pelotas nuevas recién compradas o con pelotas recuperadas, recicladas o usadas.

En este punto, vamos a hablar especialmente de estas últimas que son una muy buena opción para jugadores tanto profesionales como amateurs, en competencia o para practicar.

Son tan comunes, que hasta tienen una clasificación según el grado de desgaste que tengan. Las hay de tipo perla, A, B y C. Las primeras están prácticamente intactas,  sin casi nada de marcas o cortes. Las últimas pueden ser utilizadas para entrenamientos o para su uso en campos donde haya lagos, bosques o zonas peligrosas.

No hay ningún deporte que, en sus entrenamientos y partidos, se pierdan tantas pelotas como en el golf. Son hasta 18 los hoyos que, con hasta 14 palos, necesitan conquistar; y, en esta travesía, muchas veces pueden perder en el campo entre 5 y 7 pelotas.

La Pelota de Golf y el Medio Ambiente

Estas pelotas recuperadas / recicladas / usadas, tienen importantes ventajas no solo para los jugadores, sino también para el medio ambiente.

En España se pierden en los lagos, bosques o aparcamientos doce millones de diferentes tipos de pelotas de golf al año. En Estados Unidos y Europa unos 400 millones.

Tantas son las pelotas que se pierden en los campos de Golf, que hasta existe un negocio redondo de venta de estas pelotas que, según Patricia Fernández de Lis, periodista del diario El País de España, “se llegan a revender hasta en menos de la mitad de su precio y producen ganancias de hasta 72’000,000 millones de euros año”. Dinero que pierden los españoles por su falta de pericia o por la dificultad de sus campos.

Estas pelotas, si no se reciclan, pueden tardar 1,000 años en descomponerse liberando sustancias muy tóxicas en el medio ambiente. Es por este motivo que es recomendable recuperarlas y usarlas, no solo porque significan un gran ahorro para los usuarios, sino porque también resultan un beneficio para el medio ambiente. 

¿Qué Pelota de Golf elegir?

Se recomienda que el jugador de Golf, luego de realizar las pruebas correspondientes, elija el Tipo de Pelota con la que se sienta más cómodo y no cambiarla. Esto, con el objetivo de ir mejorando su rendimiento con la práctica.

Son las características de cada jugador las que determinan qué Tipo de pelota de Golf es la más adecuada para ellos mismos.

En general, los que recién se inician buscan lograr más distancia en cada golpe y, los más experimentados, por el contrario, buscan una mayor precisión y control.

Finalmente, lo principal de este artículo es animarte e introducirte, a través de este paseo por las peculiaridades de la Pelota de este deporte, al fascinante y apasionante mundo del Golf.

Y para cerrar, te dejo este video ilustrativo de los más grandes momentos del Golf en la Europa del año 2019.

Golf’s Greatest Shots & Moments /29 jul 2019

2’324,661 vistas – al 05 de nov 2020.d

(1) Green: Área especialmente preparada donde está situada la bandera que indica la posición del hoyo, donde debemos embocar la bola. En esta área la hierba está segada más corta y suele haber suaves pendientes llamadas caídas para dificultar el juego.

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