Historia de los aceites esenciales: La más completa

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Para hablar de la historia de los aceites esenciales debemos ser conscientes del considerable patrimonio que esto representa. Debido a que se han estudiado y utilizado durante siglos. Además, los aceites esenciales han sido eclipsados durante el último siglo por el increíble progreso de la química y la síntesis de moléculas en el laboratorio. Algo que hace prohibitivo el costo de los productos naturales.

A pesar de ello, desde hace varias décadas la naturalidad ha vuelto con olor a santidad. Impulsada por la evolución de la conciencia y por los excesos de una industria a veces demasiado rica para permanecer lúcida. Entonces, para saber apreciar y entender sus orígenes, veremos la historia de los aceites esenciales en este artículo.

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Los aceites Antes de Cristo

A continuación, veremos la historia de los aceites esenciales antes de cristo desde diversos puntos y perspectivas.

Aceites esenciales en el antiguo Egipto (4500 aC)

El uso de los aceites esenciales en la historia se inició mucho antes de nuestra era en el Antiguo Egipto. Pues los papiros encontrados a lo largo de los siglos certifican la existencia de «plantas de vida» desde el 4500 aC. Además, su uso era sagrado y en la medicina se aferraba a la creencia en la magia y los símbolos.

Los aceites esenciales se utilizaban en aquella época en varios campos. Tales como la medicina, perfumería, cosmética y embalsamamiento. El perfume está en las costumbres de la seducción y la religión. De hecho, la religión está realmente ligada al uso de aceites esenciales durante el embalsamamiento de los cuerpos. Con el fin de acercar a los humanos a los dioses después de su muerte.

Gracias a la maceración de las tiras en la historia de los aceites esenciales, antes de cubrir los cuerpos algunas de ellas se han conservado bien durante siglos. Es más, los egipcios practicaban una forma básica de destilación, usando maceración y deshidratación. Tras añadir tejidos a esta mezcla, los egipcios dejaban macerar el preparado durante varios días. De modo que las esencias penetraran en el tejido.

En cuanto a los modos de administración de la época en la historia de los aceites esenciales, encontramos algunos que no han cambiado. Generalmente tomado como ungüento y bálsamo, la aplicación en la piel era la más común. Sin embargo, también se aplicó el uso oral puro o en té de hierbas.

Por esto y más, la civilización egipcia es hoy considerada la creadora de los aceites esenciales. Pues ha influido en muchas culturas y civilizaciones, aportando su experiencia en medicina a Grecia, el Imperio Romano y toda la cuenca del Mediterráneo.

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Aceites esenciales en oriente medio (4000 aC)

La historia del uso de los aceites esenciales en Oriente Medio comenzó en el año 4000 a. C., según se han encontrado algunas tablillas mesopotámicas. En realidad, su uso fue fundamentalmente en el campo de la perfumería. Solo hasta que les llegó la influencia egipcia en el campo de la medicina.

Los perfumes se creaban macerando plantas y luego fumigando casas. Por ende, cuando los aceites esenciales llegaron al campo médico, las creencias religiosas permanecieron estrechamente ligadas a su uso. De hecho, como en el Antiguo Egipto, los aceites esenciales tenían el papel de «curar el espíritu» antes del encuentro con los dioses y preparar un renacimiento. Sin embargo, este uso no era exclusivo de los moribundos.

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Aceites esenciales en China (2800 aC)

En cuanto al avance de las prácticas de los aceites esenciales, los chinos no son los precursores. Pero, sí hacen avanzar el conocimiento en el campo del público en general, gracias a la publicación del primer libro de recetas a base de aceites esenciales. Pen Ts’ao, escrito por el emperador-dios Chen Nong, cuenta casi cien plantas que se pueden utilizar en forma de aceites esenciales.

Mucho más tarde, Confucio (551 a 479 aC), un famoso filósofo chino, escribió el Tratado sobre el dormitorio. El cuál, trata sobre el cuidado y la armonía sexual que proporciona el uso de plantas en forma de aceites esenciales.

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Aceites esenciales en América (1000 aC)

La historia de los aceites esenciales en el “Nuevo Continente” están lejos de ser recientes. En realidad, las civilizaciones Inca, Maya y Azteca establecieron el uso de plantas medicinales en tierras americanas mucho antes de la época de las Cruzadas. Pues las tierras americanas estaban llenas de plantas diversas y variadas. Por lo que los historiadores han podido clasificar varios cientos de plantas utilizadas por la tribu azteca.

Incluso hoy en día, las diversas tribus indias utilizan plantas medicinales para tratar muchas dolencias. Los usos son diversos: alivio corporal, purificación, desarrollo de la mente, limpieza de casas, etc.

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Aceites esenciales en Grecia (300 aC)

Los griegos fueron conocidos primero por su uso excesivo de aceites esenciales en perfumería en diversas formas. Como en bálsamos, aceites puros, baños, entre otros. Pero, fue el conquistador Alejandro Magno quien importó los aceites esenciales a Grecia tras su conquista de Egipto y el descubrimiento de los beneficios de las plantas. Además, la creación del puerto de Alejandría, permite a Grecia tener acceso a las diversas plantas que se pueden utilizar en forma de aceites esenciales.

A pesar de la fuerte evidencia del origen en la historia de los aceites esenciales en Grecia, la mitología griega atribuye estos descubrimientos a las deidades. Por lo tanto, las plantas medicinales también se utilizan como ofrendas para los dioses del Monte Olimpo.

Además, para aportar su conocimiento de las plantas medicinales, Hipócrates escribirá el libro Des aporismes. En él, enumeró unas 230 plantas y explicó sus observaciones médicas sobre su uso. Será entonces Aristóteles quien enumerará en sus obras más de 500 plantas utilizadas en medicina. Finalmente, Théophraste, discípulo de Aristóteles, escribirá el libro Histoire des plantes. En el cual retranscribió sus observaciones sobre las formas, el nacimiento y los diferentes usos posibles de las plantas medicinales.

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Aceites esenciales en el Imperio Romano (150 aC)

Gracias a la influencia de Grecia en el Imperio, los romanos se interesaron rápidamente en el consumo de especias por su sabor y fragancia. Al igual que los griegos, hacen un uso desmedido de ella, sobre todo en el ámbito solemne. Además, los hombres se interesan cada vez más por el campo de la perfumería que hasta ahora era reservado a las mujeres. Por lo que las virtudes de «seducción amorosa» de los aceites esenciales son conocidas en todo el Imperio.

Mucho más tarde, en el siglo I d.C., Dioscórides, un médico griego muy influyente en el Imperio Romano escribió la obra en cinco volúmenes. Este, era de materia médica en la que enumera unas 520 plantas medicinales. Esta obra seguirá siendo el emblema del mundo de los aceites esenciales hasta el Renacimiento.

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Los aceites Después de Jesucristo

A continuación, veremos la historia de los aceites esenciales después de cristo desde diversos puntos y perspectivas.

Aceites esenciales en la Edad Media

En primer lugar, debes saber que las plantas en forma de aceites esenciales no se utilizaban. O era muy poco a principios de la Edad Media. Por creencia, los aceites esenciales son productos malvados, usados por brujas. Sin embargo, a pesar de toda la magia de las plantas genera un interés inmenso. El emperador Carlomagno redactará en el año 795 una guía de las 88 plantas necesarias para la vida diaria.

Las plantas medicinales estaban reservadas exclusivamente a los monasterios y casas nobles. En ese momento, la búsqueda del remedio universal para volverse inmortal es una prioridad, esta poción descendería de los druidas galos. Además, en aquella época la medicina estaba muy unida a la religión. Siendo los boticarios y curanderos antiguos miembros del clero.

Dentro de esta historia de los aceites esenciales, se dice que el interés por ellos revivió en la época de las Cruzadas al regresar a Tierra Santa. Es más, la destilación se convierte en una práctica común, todo se puede destilar. Y las esencias representan el símbolo de la purificación y concentración de las fuerzas divinas. Asimismo, en la época de las Cruzadas fueron la base de todos los remedios, por su poder antibiótico. Necesario durante las grandes epidemias de la época.

En el mundo de la medicina, fue Paracelso quien restableció el poder de los aceites con la teoría de que las diferentes partes de las plantas se asemejan a parte de nuestra anatomía. Esta conexión física significaría que las hojas de una planta curarían problemas relacionados con el sistema respiratorio. Otro ejemplo, la resina de árbol curaría cualquier herida.

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Aceites esenciales durante el renacimiento en Oriente Medio

Antes de fijarnos en el advenimiento en la historia de los aceites esenciales del Renacimiento europeo, debemos hacer un recorrido por el mundo musulmán. Debido a que es más avanzado a ese continente en cuanto a aromaterapia se refiere.

Avicena, un médico y filósofo persa, avanzó aún más en el método de destilación con la invención de la serpentina. El serpentín es un tubo delgado que permite un enfriamiento rápido del vapor aromático. Con el fin de obtener rápidamente un líquido aromático. Antes de esta invención, el vapor se enfriaba con esponjas húmedas. Lo que provocaba la pérdida de una gran cantidad de líquido. La bobina todavía está en uso hoy.

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Aceites esenciales durante el renacimiento europeo

Dentro de esta parte de la historia de aceites esenciales, estos fueron muy famosos en Europa durante el Renacimiento. En Francia, los fabricantes de guantes y los perfumistas son famosos. Por lo que el Ministro de Hacienda Colbert incluso llegó a ofrecerles el monopolio de la venta y distribución de perfumes.

El Renacimiento europeo es la era creativa de la difusión de los aceites esenciales. Además, los primeros difusores se denominan «pomanders» porque su forma esférica recuerda a una manzana. La difusión era famosa por desinfectar hogares y personas. Y en tiempos de peste, se necesitaban pomanders para frenar la epidemia. La mezcla eficaz contra la peste será revelada por cuatro ladrones.

Una historia cuenta que cuatro ladrones untaron sus cuerpos con un aguardiente especialmente antiinfeccioso, compuesto por ocho aceites esenciales. Los cuales eran el ajenjo, salvia, romero con alcanfor, menta, clavo, canela, ajo y lavanda. Luego, iban de casa en casa robando las víctimas de la peste. Tras su arresto, pudieron asegurar su liberación ofreciendo al mundo la receta de su poción.

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Aceites esenciales después de la revolución francesa

La Corte de Versalles es famosa por la difusión en los jardines de poderosos aromas que se renuevan cada día. Esta reputación conducirá a la desaparición del perfume durante la Revolución y el Terror. Porque se ha convertido en un símbolo de la aristocracia francesa.

Al final de este período, las costumbres francesas cambiaron y se observaron cambios en los perfumes. Mientras que antes de la Revolución era habitual un marcado gusto por los olores fuertes y pesados. Ahora los hábitos tienden hacia las fragancias ligeras, dulces y afrutadas. Pues el medio burgués se reapropiaba de los perfumes utilizándolos en exceso: en la colada, en los membretes, en los animales, entre otros.

Dentro de esta parte de la historia de los aceites esenciales, los guanteros perfumistas reaparecen en el entorno de las personas más ricas. Pues las seguían a diario para ofrecerles diferentes fragancias a lo largo del día. Es también durante este período que las casas de perfumes aparecerán a plena luz del día. Resaltando la estética como el centro de las preocupaciones de la alta sociedad francesa.

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El redescubrimiento de los aceites en el siglo XX

Continúa descubriendo más a cerca de la historia de los aceites esenciales aquí.

Aceites esenciales en la edad moderna

Desde el final de la Revolución y el Terror (1794), hasta el siglo XX, no se produjo ningún descubrimiento destacable en la historia de los aceites esenciales. Hasta el «desafortunado» accidente del padre de la aromaterapia, René Maurice Gattefossé en 1910. Pues fue quien se encargó de redescubrir los beneficios de los aceites esenciales para el Hombre.

Fuertemente interesado en la perfumería, René Maurice se unió al negocio familiar y se interesó por los aromas de las plantas en los perfumes. Tanto así que el 25 de julio de 1910 estaba en su laboratorio cuando ocurrió una explosión. Resultando quemado en la cabeza y en los brazos. Y sin pensarlo, hunde sus manos en un balde de aceite esencial de Lavanda Verdadera.

El apaciguamiento es inmediato y la curación aparece rápida y eficazmente. A raíz de esta «experiencia», se interesará cada vez más por el poder de los aceites esenciales. Incluso yendo más allá del campo de la perfumería. Por lo que su primer libro apareció en 1931, titulado Aromaterapia. Siendo esta es la primera vez que se utiliza este término. Además, es el primer libro que relaciona las estructuras y actividades de cada aceite esencial según sus componentes bioquímicos.

A pesar su investigación, los descubrimientos de René-Maurice no tuvieron el éxito que merecían. Además, el escaso conocimiento de los usos de los aceites esenciales reduce su eficacia a los ojos del público en general.

Asimismo, la historia de los aceites esenciales y la aromaterapia de hoy le deben mucho al doctor Jean Valnet. Debido a que su investigación y su deseo de promover el trabajo de René Maurice Gattefossé generarán una mayor credibilidad para la aromaterapia con la profesión médica.

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La reaparición de la aromaterapia

La historia de los aceites esenciales y aromaterapia reapareció en Francia. Por lo que no tardó en proliferarse por todo el mundo. Especialmente en los países occidentales, como Alemania, Inglaterra, Estados Unidos, entre otros. Igualmente, en 1964 el libro Aromaterapia: tratamiento de enfermedades por esencias vegetales del Doctor Jean Valnet fue un éxito mundial. Él explica la dosis de cada aceite esencial para muchas condiciones.

También, Jean Valnet está desarrollando el método para evaluar la actividad antimicrobiana de los aceites esenciales. Esta técnica ya ha sido inventada para la evaluación de antibióticos sintéticos. Es más, es el mismo proceso, pero con un producto diferente.

Durante treinta años, la aromaterapia ha sido accesible para todos y el conocimiento en esta área continúa creciendo. En 1975, fue Pierre Franchomme un bioquímico francés quien fundó el primer laboratorio especializado en aceites esenciales. Gracias a su trabajo, las especificidades bioquímicas de cada aceite son más fáciles de identificar. El objetivo de su investigación será reducir los problemas terapéuticos y tóxicos, y los efectos secundarios del uso dentro de la historia de los aceites esenciales.

Dominique Baudoux, farmacéutico belga también asumió la dirección del laboratorio de Pierre Franchomme en 1991. En el cual, vende sinergias de aceites esenciales directamente listos para usar para los consumidores. De hecho, transforma los aceites esenciales para que sean más fáciles de usar. Ya sea en cápsulas, champús, fricciones, entre otras.

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La historia más presente al día de hoy

Para mejorar la información disponible en todo el mundo sobre los aceites esenciales y para limitar los riesgos de uso, Dominique Baudoux decidió especializarse en la enseñanza. Además, también se dedicó a la publicación de libros destinados a todos. Desde los principiantes hasta los más especializados en aromaterapia.

En la década de 1990 dentro de esta historia de los aceites esenciales, también abrió la primera escuela de aromaterapia. Su función será desarrollar técnicas y medios de información para proteger al consumidor. Y a la vez, responsabilizarlo por el uso de los aceites esenciales.

Hoy en día, la aromaterapia está muy extendida en todo el mundo y el conocimiento sobre su uso es preciso. Muchos laboratorios también están trabajando en la investigación de aromaterapia orgánica certificada. De hecho, la aromaterapia es seguramente una de las técnicas más naturales posibles contra las afecciones del cuerpo humano. Es tan eficaz en la prevención como en la curación.

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